KZ Columbiahaus - KZ Lejr midt i Berlin

columbiahaus

Foto: Beek100 / Wikipedia / (CC BY-SA 3.0)

Columbiahaus lå på Columbiadamm i Tempelhof. Det var oprindeligt et militært fængsel åbnet i 1896. Senere blev det KZ-lejr for nazisterne.

Militærfængslet lukkede i 1929 og stod tomt nogle år indtil nazisterne fik øje på det i 1933. Her åbnede de med det samme en koncentrationslejr, som allerede i september 1933 havde 400 indsatte. Lejren eksisterede indtil 1936, hvor den blev lukket fordi Tempelhof lufthavnen skulle udvides.

Navnet Columbiahaus blev givet videre til et andet hus på hjørnet af det nuværende Platz der Luftbrücke, og det har givet lidt forvirring om, hvor fængslet lå. Det er også blevet forvekslet med det tidlligere Columbushaus på Potsdamer Platz.

KZ Columbiadamm blev taget hurtigt i brug fordi fængselscellerne i Gestapohovedkvarteret i Prinz-Albrecht-strasse 8 hurtigt blev fyldt op. Nogle af kommandanterne i Columbiahaus gjorde senere karriere - fx SS-Sturmbannführer Walter Gerlach, som sener blev udstationeret i både Majdanek og Auschwitz. Han var også en tid ved SS i Danmark.

Blandt fangerne var fx Erich Honecker som senere blev leder af DDR, Ernst Thälmann som blev DDR Martyr samt en lang række kommunister og socialdemokrater.

I dag er der oprettet et lille mindested på Columbiadamm overfor det sted, hvor bygningen og KZ-lejren var.

Gaden Columbiadamm er iøvrigt opkaldt efter Charles Lindberghs flyvemaskine WB-2 Miss Columbia. Den blev omdøbt i 1927 fra Prinz-August-von-Württemberg-Straße.

I dag er der kun mindesmærket at se. Det står cirka over for sydindgangen til Tempelhofer freihet, så læg mærke til det når i går ind i friheden.