Daniel Kehlmann: Opmålingen af verden

Anmeldelse. I slutningen af det 18. århundrede gav to tyskere sig til at opmåle verdenen: Alexander von Humboldt og Carl Friederich Gauss. Den tyske forfatter Daniel Kehlmann har skrevet den fantastiske og originale roman om to af Tysklands største videnskabsmand. Bogen udkom i 2006 og blev verdens næstmest solgte roman i 2006. Den er oversat til et hav af sprog og på dansk hedder den ”Opmålingen af verdenen”.

 kehlmannguassoghumboldt

Foto: Gauss og Humboldt collage af berlin-guide.dk. Maleriet til venstre er af Gauss og er malet af Christian Albrecht Jensen (1792 - 1870). Christian Albrecht Jensen var dansk guldalder maler og han malede mere end 400 portrætter - blandt andet af Hans Christian Andersen, Christoffer Wilhelm Eckersberg, Bertel Thorvaldsen, Hans Christian Ørsted og N. F. S. Grundtvig. Maleriet af Gauss er fra 1840. Maleriet af Humboldt er fra 1843 og er malet af den tyske maler Karl Joseph Stieler.

Daniel Kehlmann har i den grad formået at sætte litterær ild til naturvidenskabens historie – og hans hovedpersoner Alexander von Humboldt og Carl Friedrich Gauss var i den grad forbløffende mennesker.

Alexander von Humboldt

kehlmannhumboldtfrimarkeAlexander von Humboldt (1768-1859) var nysgerrig langt ud over det sædvanlige. Han kastede sig ud i dramatiske ekspeditioner gennem urskove og stepper, afprøvede gifte på egen krop, talte hovedlus på de indfødt, lod sig hejse ned i grotter og huler, fik stød af elektriske ål, besteg vulkaner og mødte menneskeædere. Hans energi og de enorme samlinger han sendte hjem til Berlin lagde grunden til Berlins universitet, som hans bror Wilhelm von Humboldt grundlagde: Humboldt Universitetet – og til store naturvidenskabelige samlinger. Hans statue står i dag og troner uden for Humboldt Universitetet på Unter den Linden midt i Berlin.

Daniel Kehlmann beskriver Humboldt i junglen, hvor en indfødt viste, hvordan man lavede cuare-gift: ”Og dette, han holdt den lille lerskål frem mod Humboldt, var nu den stærkeste gift i denne og enhver anden verden. Den kunne man dræbe engle med! Humboldt spurgte, om man kunne drikke den. Man smurte den på pile, sagde mesteren. At drikke den havde endnu ingen prøvet. Man var jo ikke vanvittig. Men kunne de dræbte dyr spises med det samme? Det kunne de, sagde mesteren. Det var meningen med det hele. Humboldt betragtede sin pegefinger. Så dyppede han den i skålen og slikkede den af. Mesteren udstødte et skrig. Ingen grund til bekymring, sagde Humboldt. Hans finger var hel, og det var hans mundhule også. Hvis man ikke havde nogen sår måtte stoffet være fordøjeligt”.

Respekt for videnskaben.

Carl Friedrich Gauss

kehlmanngaussfrimarkeCarl Friederich Gauss (1777-1855) var astronom og matematiker – i vore dages termer en giga-nørd. Carl Friederich Gauss var fra Göttingen. Et geni. Den måske største matematiker nogen sinde – og der er dem der har kaldt ham matematikkens fyrste. Gauss var professor i astronomi i Göttingen – og han var medopfinder af verdens første elektriske telegraf i 1883.

Daniel Kehlmann lader Gauss filosofere over tidens urimelighed: ”Snart, erklærede han [Gauss], ville maskiner bære folk fra by til by med samme hastighed som et afskudt projektil. Så kunne man komme fra Göttingen til Berlin på en halv time. … Det var mærkeligt og uretfærdigt, sagde Gauss, det var ret et eksempel på tilværelsens jammerlige tilfældighed, at man var født i en bestemt tid og bundet til den, om man så ville eller ej. Det gave én en usømmelig fordel over for fortiden og gjorde en til en kloven for fremtiden”.

Og man kan ikke lade være med at tænke på, hvad Gauss havde haft ud af at få stillet et par supercomputere anno vore dage til sin rådighed. Og at der for 10.000 år siden har vandret genier a la Gauss rundt på sletterne fordybet så meget i matematik og systemer, at de hurtigt er blevet slugt af en sulten løve eller bjørn.

Videnskab og fremskridt

Det er interessant at Alexander von Humboldt rejser hele jorden rundt for at opdage verdenen. Og Carl Friedrich Gauss praktisk talt sidder hjemme på sin flade røv og alligevel regner det hele ud.

I et interview i Information har Daniel Kehlmann fortalt lidt om, hvad opmålingen af verden har betydet for os – og det kan udtrykkes i et ord: Fremskridt. Daniel Kehlmann: Vi ved meget mere om, hvordan verden er indrettet og om, hvordan naturen virker. Jeg er ikke modstander af videnskaben. Det er nemt nok at være modstander af eksempelvis den moderne lægevidenskab - så længe man har sit gode helbred. Derfor har jeg også indlagt en scene, hvor Gauss får tandpine og må gå til barberen, der i første omgang trækker den forkert tand ud. Man må medtænke sig de smerter, han må gennemgå, og som vi slipper for, hvis man vil kritisere naturvidenskaben." Daniel Kehlmann i Information 25. oktober 2017 i interview med Karen Syberg.

Daniel Kehlmanns bedrift med bogen er at trække et stykke tysk historie frem bag dyndet af kommunisme og nazisme, og minde tyskerne og os andre om, at der også har været fantastiske tyskere, som har haft stor indflydelse på verdenen, og at Tyskland er værd at lære at kende nærmere. Det er en roman med fart på og helt forståeligt, at den kunne begejstre verden da den kom frem. Fuldt hus i berlinerbamsebjørne

Har du den til gode endnu – så pris dig lykkelig. Har du læst før – så læser du den nok igen.


kehlmannverden1Daniel Kehlmann
Opmålingen af verden
Lindhardt og Ringhof
2006

Berlin-guide på Facebook

facebookBerlin-guide er aktiv på Facebook. Følg med og få de senste tip og nyt om Berlin og berlin-guide.

Berlin-guide anmelder

Få nyhedsbrev fra Berlin-guide

Abonner på nyhedsbrevet fra berlin-guide.dk. Det er gratis og ca en gang i kvartalet


catchme refresh

En ide til rejsen?

Annonce

 

Annonce

En tilfældig buket til inspiration

Fürstenwalde – på vej til Polen

Byen Fürstenwalde ligger lige som Berlin ved floden Spree. 55 kilometer øst for Berlin, halvvejs til Polen. Her bor 32.000 mennesker på kanten til et naturskønt område, der hedder Rauner Berge. Byens vartegn er domkirken St. Marien.

Guide til byer rundt om BerlinLæs mere
Allan A. Lund: Tacitus: Germania

Anmeldelse. I år 98 skrev den romerske senator og historiker Gaius Cornelius Tacitus en bog om de germanske stammer uden for det romerske rige. På latin hedder bogen "De Origine et situ Germanorum", men den er kendt som Germania. Der findes kun et enkelt eksemplar af bogen, som blev fundet i Hersfeldklosteret i byen Bad Hersfeld i Hesse [ ... ]

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere
Dick Harrison: Trediveårskrigen - En europæisk kat...

Anmeldelse. Trediveårskrigen smadrede Tyskland i årene 1618-1648. Christian IV fik en på tuden. Jylland blev hærget. Og alligevel kan vi næsten ikke komme i tanke om den. Den svenske forfatter Dick Harrison er historieprofessor ved Lunds Universitet og han har skrevet det flotte værk ”Trediveårskrigen [ ... ]

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere
Kattemuseum

I Berlin går Helmut Glantz og hans kone så meget op i katte, at deres treværelses lejlighed i dag fungerer som et veritabelt kattemuseum. Her er kattefigurer, bøger og krassebrædder i store mængder. Der er fx mere end 1.000 porcelænsfigurer med katte.

Usædvanlige museer - lad dig overraskeLæs mere
Usedom: Strand, Peenemünde og Świnoujście

Har du lyst til en strandtur, så er tysklands længste sandstrand på øen Usedom et godt rejsemål.  Øen ligger ved Østersøen i Tysklands absolut nordøstligste hjørne. 200 kilometer nord for Berlin - og 160 kilometer øst for Rostock. Badebyerne ligger på [ ... ]

Guide til byer rundt om BerlinLæs mere
Norman Ohler: Den Totale Rus

Anmeldelse. Var Hitler narkoman? Var de tyske soldater dopede af methamfetamin. Var den totale krig den totale rus på crystal meth? Det er journalisten Norman Ohlers teori og i "Den totale rus - Narkotika i det tredje rige" fremlægger han overbevisende sin teori.

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere
Nora Krug: Heimat – Et tysk familiealbum

Anmeldelse. Hvordan kan du vide hvem du er – hvis du ikke forstår hvor du kommer fra? Heimat er tysk og betyder hjemstavn, hjemme, der hvor man hører til. Tyskerne har gjort det til en dyd at se bagud, og alligevel har det i familierne været tabu at spørge bagud: Hvad lavede mine bedste forældre i det tredje ri [ ... ]

Faglitteratur - mennesker, historie og samfundLæs mere